28 October 2010

Pictures of the Dead:

In olden days, when the child of wealthy parents died, the family paid to have a portrait painted including the deceased. The recently departed was depicted as alive, though might be staring off into the distance while the rest of the family faced forward. Other signs of a mourning painting are a child holding dead flowers, or dead flowers in a vase near the sitter.

 The middle classes typically remembered their deceased with "hair art," which could be a wreath made from the hair of their loved one, or a piece of jewelry created from hair.

Photography was invented in Paris, though there is some argument about that (the first photograph was taken in 1827 and took 8 hours to develop).  While having one's picture taken was costly, it was not nearly so prohibitively priced as having a portrait painted.  As one might imagine, being able to keep an actual image of the family member appealed to mourners greatly, so when photography became affordable and popular, Victorians had pictures taken of family members after they died. As with the earlier paintings, the mourning photographs intended to depict a "living" person.

Most of the time, the deceased was "asleep."


Sometimes the deceased was propped up along side living family.




I should point out that it is the young girl above who is being propped.



Taken 9 DAYS after she died.

There are some people today who feel that this old practice is "creepy" or overly morbid, and are glad that we now properly respect the dead. These people forget that not everyone had a camera back then, and mortality was much higher. That postmortem picture is all that the parents have left of their little boy or girl. Think about it - there's no other way to remember what the laughing child looked like before the sickness or accident. Parents don't want to just bury their baby and forget, so they have a picture taken as if their child was napping.




Today's occidental society is far removed from death.  Aging, Sickness and Death no longer take place among family in one's home.  Today we hide them away in nursing homes and hospitals.
In a time period when Death walked more frequently among us, such images weren't foreign and disturbing.  The were loving reminders of those who passed too soon.

12 comments:

  1. The first time I saw pictures like these, I was creeped out. It was ghoulish, bordering on necrophelia.

    But the reasons you give are good; they were often impoverished (there was no middle class) and with a life expectancy in the late-nineteenth century of about 50, life was truly short.

    ReplyDelete
  2. You do a wonderful job of explaining likely motives leading to the post-mortem photography of loved ones. Most of us in the developed world are spoiled by a deluge of cheap images these days, and take them for granted. We're also culturally removed from death; we struggle through surgery to live up to impossibly youthful images. It will be interesting to see what impact an aging population has on these attitudes.

    ReplyDelete
  3. Mark - regarding "we're also culturally removed from death," my father says the exact same thing. We put the elderly away into nursing homes/retirement centers so we don't have to deal with aging or sickness, we avoid saying "dead;" instead we say "in a better place" etc. Even when a person is suffering from a terminal illness, family members nearly always want to try new/more treatments to prolong the inevitable. Death is no longer commonplace, which has made us all uncomfortable.

    ReplyDelete
  4. My first thought is that it's creepy...but then I started thinking more about how much the picture I have of my mother, taken about 6 months before she died, means to me. The reason it came off creepy was that we had a rather bad experience with an attempt at open casket. My mother starved to death from complications of terminal cancer (you'd think this doesn't happen, but sometimes you just can't fix a body that's broken, even with IVs) and she'd lost all her body fat. They tried to make her look a bit better, but it was all grotesque. I can't look at the few pics that were taken of her in the couple months before she died either.

    But I'm incredibly grateful I have a recent and good photo of her. And honestly, these photos may have been weird to take but they look pretty good.

    ReplyDelete
  5. This is truly disturbing. Are you a necrophiliac or something?? This may have been common in the past, however there is no need for it today. This has psychologically scarred me for life!!!

    ReplyDelete
  6. Oh grow up you big baby!!!!! you don't even have the nerve to assign your name to you blunt comment!!!!!! If you don't like them then don't look at them! These are people who more than likely never had a pick of there loved one and like they said it is to remember the loved one not the death they endured!!!!!

    ReplyDelete


  7. خدمات نقل الاثاث متعددة لدينا حيث يوجد لدينا خبرة في كيفية التعامل مع العملاء في تنفيذ اعمال فلدينا مدينة مكة افضل شركة نقل اثاث بمكة التي تتميز بالدقة في تنفيذ اعمال وتوصيل الاثاث من الباب لاننا نمتلك عمال متميزون في شركة نقل عفش بمكة فعليكم التواصل معنا من اجل الاستفادة من الخدمات التي نقدمها كل هذا ايضا تلاقه في مدينة الدمام من خلال التواصل مع شركة نقل اثاث بالدمام التي تمتلك فنين متميزين في اعمال الفك والتركيب كما لديها اسطول سيارات مجهز يساعدها علي الوصول الي منزلك الجديد فكل شئ يكون جاهز مع شركة نقل عفش بالدمام التي اثبتت انها نقل شركة لديها خبرة كبيرة في مجال نقل الاثاث
    كما يوجد لدينا خبرة في خدمات نقل الاثاث بجدة من خلال
    شركة نقل اثاث بجدة
    شركة نقل عفش بجدة

    ReplyDelete
  8. احسن شركة نقل عفش بالمدينة المنورة المشرق كلين 0538993522


    تعد شركتنا وهى
    نقل عفش بالمدينة المنورة من افضل الشركات المقدمه لخدمة نقل وتخزين العفش والأثاث بالمدينة المنورة فنحن نمتلك طاقما من النجارين الماهرين الذين يقومون بفك وتركيب العفش والاثاث دون تجريح او خدوش او كسور مما جعلنا مميزون فى مجال نقل العفش والاثاث بالمدية المنورة كما يوجد عندنا مستودعات امته لتخزين العفش والاثاث وادوات المطبخ ولدينا طاقم فنى لتغليف العفش والاثاث والحافظ عليه من الاتربه.
    شركة المشرق كلين لنقل العفش والأثاث بالمدينة المنورةتقدم الكثير منخدمات نقل العفش والأثاث ، لدي الشركة طاقم عمل متخصص في مجال تغليف ونقل العفش والأثاث بدون أي تجريح أو كسور أو شروخ لا قدر الله، فريق الشركة مدرب ومنظم جداً ويعمل في هذا المجال منذ زمنٍ بعيد، مختصون في فك وتركيب العفش والأثاث أيضاً بكفاءة وإحترافية عالية، بجودة عالية وإحترافية لا مثيل لها وبأسعار منخفضة جداً.

    ReplyDelete
  9. احسن شركة نقل عفش المدينة المنورة نور المدينة 0531300216

    حينما ترغب ان تقوم بنقل الأثاث وتحميل العفش والاثاث فى المدينة المنورة الخاص بك و بأسرتك او مكان عملك عندما يكون الأثاث اللي تحب تنقله أثاث فخم أو ثقيل يصعب نقله فى هذه الحالة يجب فكها ويتم نقلها ثم يعاد تركيبها مره ونكون حريصين حرصا كاملا و نأخذ جميع الاحتياطيات الازمه فى نقل الاثاث وخاصه الاثاث الذى يحتوى على الواح زجاجه او رخام او انتيكات غالية الثمن و نراعى ان يكون النقل دقيقا حتى لا يودى إلى إتلافه وقوع حصائر عليه لابد ان يفكر العميل مرارا وتكرار في اختيار الشركة التي تقوم بعمليةنقل العفش حفظا عليه وعلى أمواله ولابد ان يختار العميل شركات لها سمعه طيبة فى نقل وفكك وتركيب الأثاث وليس يقوم باختيار شركات ليس لها خبرة ولا ملمة بهذا الموضوع وان يكون شغلها الشاغل ان تحصل على مبالغغ نقدية باهظة و لا يوجد لديها اهتمام بمصلحه العميل اختيار العميل للشركة التي تقوم بعملية النقل ان تكون حريصة في نقل أثاثه و تكون مهمتها ارضاء العميل وهذه الشركات تكون أخر ما تفكر فيه هو المبالغ النقدية التي سوف تحرص عليها بعض الشركات كما اننا من خلال ما تمدنا به من معلومات عن العفش وتقوم افضل شركات نقل العفش بالمدينة المنورة باختيار افضل خطة اسعار لكم بحيث يوفر على العميل وتقليل مصروفات لان شركتنا نور المدينة
    شركة نقل عفش المدينة المنورة 0531300216 من اولى اولوياتها هو مصلحة العميل وتكون قد وفرت لق أعباء النقل

    ReplyDelete
  10. شركة مكافحة حشرات فى المدينة المنورة 0544401211


    تقدم لكم شركة المروة شركة مكافحة حشرات فى المدينة المنورة 0544401211 أسباب انتشار وتواجد الحشرات داخل المنزل كي تتفادوا ولا تكن سببا بعد ذلك لتجمع الحشرات لديكم
    يوجد أسباب كثيرة لوجود وانتشار وظهور الحشرات الطائرة والزاحفة داخل المنزل ومنها
    1\وجود فتحات وشقوق وجحور صغيرة قد تسمح بمرور الحشرات من خلالها
    2\تراكم القمامة وعدم التخلص منها بشكل أولى وفوري مما يسبب جذب الحشرات إليها
    3\تراكم بعض الأغراض القديمة والغير صالحة للاستخدام داخل المنزل وخاصة المطبخ وعدم التخلص منها
    4\عدم غلق الحاجز الموجود بالنوافذ والذي يمنع دخول الحشرات إلى المنزل مما يؤدى إلى انتشار الحشرات داخل المنزل
    5\ عدم الاهتمام والاعتناء بنظافة المنزل من أمور الترتيب والكنس والمسح بمواد مطهرة ومعقمة للمنزل إلى حد ما

    ReplyDelete
  11. شركة مكافحة حشرات بالدمام افضل النصائح المقدمة من

    نعلم جميعا ان كل الناس وكل ربات البيوت بالأخص تتمنى لو إن الحشرات المزعجة تنقرض من على وجه الأرض وذلك
    لما تسببه تلك الحشرات من إزعاج وقلق وتوتر واشمئزاز لأهل البيت ،حتى وان كانت سيدة المنزل نظيفة وتقوم بنظافة المنزل على اكمل وجة . الا ان وجود بعض الحشرات بالمنزل يجعلة غير نظيف وغير صحي .
    وهذا أمر فى غاية الخطورة ،لان وجود تلك الحشرات مثل الناموس والبعوض والبق والصراصير تكون مليئة بالميكروبات
    والجراثيم والتي قد تنتقل إلينا دون أن نشعر لذلك يجب علينا مراعاة نظافة المنزل وخلوة من تلك الحشرات .
    وذلك حفاظا على صحتنا وصحة أولادنا،وحفاظا على أثاث المنزل من اى ضرر أو تلف قد يلحق به بسب تلك الحشرات
    مثل الفئران فتسبب فى خسارة كبيرة قد تلم بصاحب المنزل
    ولكن عزيزي \ عزيزتي \ لادعى للقلق فمع شركة مكافحة الحشرات بالدمام
    توجد كل الحلول لكل تلك المشاكل والمعاناة فقط عليكم الاستعانة بشركة مكافحة الحشرات بالدمام وسوف تقدم لكم الشركة
    العلاج الجذري والسحري والحصرى والآمن لحل تلك المشكلات .
    واليكم مميزات اقوى وافضل شركة مكافحة حشرات بالدمام
    مميزات أقوى شركة لمكافحة الحشرات بالدمام
    تتقدم شركة مكافحة الحشرات بالدمام بأفضل الطرق والأدوات الحديثة في إبادة جميع الحشرات من المنزل بسهولة ويسر وأمان.
    تقوم الشركة باستخدام أجود أنواع المبيدات الحشرية والمصرح بها عالميا ،للتخلص من جميع أنواع الحشرات كالبق والصراصير والنمل والذباب والناموس وغيرها من الحشرات المزعجة
    تعد شركة الافضل من أقوى وأفضل الشركات لمكافحة الحشرات على الإطلاق
    تتمتع شركة الافضل لمكافحة الحشرات بأنها تراعى الأمانة والإخلاص مع عملائها الكرام
    تتميز الشركة بوجود طاقم عمالة متخصص و مؤهل ومدرب على استخدام الآلات والمعدات المخصصة لرش المبيدات
    للقضاء على جميع أنواع الحشرات في المنزل بأمن وأمان
    تراعى الشركة الصحة العامة للعميل والحيطة والحذر أثناء عملية الرش والتطهير والتعقيم للمنزل
    تضمن لكم الشركة عدم وجود حشرات لأطول واكبر فترة ممكنة مع دوام المتابعة
    لدينا أجود المبيدات واقل الأسعار

    ReplyDelete
  12. -تتميز شركتنا شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة بعدة عوامل هامة تجعلها مصنفة كافضل تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
    -فتقوم بجميع خدمات التنظيف ومنها تنظيف الخزان سواء كانت العلوية أو السفلية وتعقيمها تعقيم تام بأفضل أنواع المطهرات .
    نضمن لك عزيزي العميل بان تكون عملية التنظيف تتم على أكمل
    وجه فلدينا فريق محترف خاص بعملية تنظيف وتعقيم الخزانات
    واخلاءها من الأتربة والترسبات ثم الموجودة بقاع الخزان
    وترك الخزان نظيف تماما من جميع الأتربة والشوائب الموجودة بالقاع.
    فلدى شركة المشرق كلين تتسم عملية تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
    بالدقة العالية لاستخدامنا أفضل أنواع المطهرات والمصرح بها عالميا

    ReplyDelete